1954 – Hot Rod (prototype ?) – (éd. Don Cranmer Prod.)

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Mystère au sujet de ce jeu américain de 1954… Il s’agit d’un jeu de courses de Hot Rod, sujet en vogue bien choisi par le concepteur (et petit éditeur du jeu) car le phénomène du hot rodding atteignit son point culminant vers 1955. Prototype ? Exemplaire de pré-série ? Dans les deux cas, on trouve des indices qui tendent à prouver que l’auteur en personne avait prévu des corrections, des modifications ou des retouches. Je détaille mes investigations et mes indices plus bas, après les photos de présentation du jeu.
Exemplaire unique car la production n’a pas abouti ? Ou seul rescapé d’une diffusion ultra-confidentielle ?
La seule chose que l’on peut constater est que le Net est totalement muet au sujet de ce jeu de société.

Mystery about this 1954 American game … It is a Hot Rod racing game, a fashionable subject well chosen by the designer (and small publisher of the game) because the phenomenon of hot rodding reached its peak around 1955. Prototype? Pre-production copy? In both cases, there are indications that the author in person had planned corrections, modifications or alterations. I detail my investigations and my clues below, after the photos of presentation of the game.
Unique specimen because the production did not succeed? Or the only survivor of an ultra-confidential broadcast?
The only thing you can see is that the Net is completely silent about this board game.

1954 ; Hot Rod game ; prototype ; Don Cranmer Prod ; vintage car-themed board game ; ancien jeu de société automobile ; Antikes Brettspiel Thema Automobil ;

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Alors, prototype unique ou exemplaire rescapé ?

Les flyers et publicités destinées aux revendeurs et grossistes marchands de jouets.
Présents dans la boîte, ce type de feuillets ne se trouvent jamais dans un exemplaire acheté au magasin par un particulier, puisqu’ils sont destinés aux revendeurs professionnels. Ils contiennent même des indications de prix au lot et de bénéfice réalisable à la revente !

Flyers and advertisements intended for toy retailers and wholesalers. 
Present in the box, this type of sheet is never found in a copy purchased at the store by an consumer, since it is intended for professional resellers. They even contain indications of price per lot and profit achievable at resale!

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Les corrections.
On trouve parfois sur les jeux anciens des inscriptions qui ne sont pas d’origine. Dans la quasi totalité des cas, il s’agit de gribouillages d’enfants, ou de prénom du petit propriétaire. Très accessoirement, on trouve une dédicace de papy mamie qui ont fait le cadeau. Beaucoup plus rare une liste de course et cas exceptionnel un calcul de multiplication complexe posé là par un adulte (j’ai eu le cas) !

Par contre, la démarche d’un acheteur qui ne trouve pas les règles à son goût et qui rature des éléments du jeu n’est pas naturelle. Déjà parce qu’on hésite à détériorer ce que l’on a payé ; et ensuite parce que l’attitude la plus simple est de remiser le jeu décevant mais intact sur une étagère et de ne plus y toucher.

Dans les photos qui suivent, je ne vois personnellement que l’intervention du concepteur du jeu.

Corrections .
Sometimes there are inscriptions on old games that are not original. In almost all cases, these are children’s scribbles, or the first name of the small owner. Very incidentally, there is a dedication of grandpa grandma who made the gift. Much rarer a shopping list and in exceptional cases a complex multiplication calculation put there by an adult (I had the case)!

On the other hand, the approach of a buyer who does not find the rules to his liking and who crosses off elements of the game is not natural. Already because we hesitate to deteriorate what we paid for; and then because the simplest attitude is to put the disappointing but intact game on a shelf and not touch it.

In the following photos, I personally see only the intervention of the game designer.

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Les voitures plus longues que prévues.

Dans un recoin de la boîte, et miraculeusement parvenus jusqu’en 2020, il restait des petits morceaux de carton méthodiquement déchiré (comme on déchire un courrier inutile). Le puzzle était simple à reconstituer : il s’agissait d’une grille intercalaire pour maintenir et présenter joliment les autos en plastique qui servent de pion. Sauf que cette grille est trop petite ! Mon hypothèse est que l’inventeur du jeu n’a pas conservé (pour des raisons de coût ou de production ?) les automobiles qu’il avait utilisées pour photographier la maquette de son jeu. Les autos visibles sur le flyer sont de vrais Hot Rods en rapport avec le thème du jeu, et ont la bonne longueur sur chaque case du plateau de jeu. Les voitures de courses finalement retenues sont donc moins dans le thème, et trop longues (hormis la bleue qui apparaissait déjà sur les photos) ! Elles dépassent des cases et surtout, ne tiennent pas dans la grille originale. J’ai donc dû en refabriquer une, plus grande, pour conserver le visuel de la présentation des pièces du jeu prévue par Don Cranmer.

Cars longer than expected.

In a corner of the box, and miraculously reached until 2020, there were small pieces of methodically torn cardboard (like tearing unnecessary mail). The puzzle was simple to reconstruct: it was a dividing grid to hold and nicely present the plastic cars that serve as pawns. Except that this grid is too small! My hypothesis is that the inventor of the game did not keep (for cost or production reasons?) The cars he used to photograph the model of his game. The cars visible on the flyer are real Hot Rods related to the theme of the game, and have the right length on each space of the game board. The racing cars finally selected are therefore less in the theme, but longer! They go beyond the boxes and above all, do not fit in the original grid. So I had to rebuild a larger one to keep the visuals of the presentation of the game pieces planned by Don Cranmer.

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